Patagonia Extrema
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Butch Cassidy y Sundance Kid: Su Paso por la Patagonia Argentina

Tiempo de lectura: 3 minutos

En el vasto escenario de la Patagonia Argentina, un capítulo poco conocido pero intrigante se desarrolló a principios del siglo XX. Dos de los forajidos más célebres de la historia estadounidense, Butch Cassidy y Sundance Kid, encontraron refugio en las imponentes tierras de San Carlos de Bariloche, dejando atrás una vida de crimen en su país natal. Este rincón remoto de la Patagonia se convirtió en el escenario de una historia fascinante, donde los fugitivos buscaron la redención y crearon un nuevo capítulo en su historia. Acompáñanos en este viaje para descubrir los secretos detrás de su estancia en la región.

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Dos Fugitivos Legendarios en San Carlos de Bariloche

San Carlos de Bariloche, en pleno corazón de la Patagonia Argentina, es conocida por sus majestuosos paisajes, sus imponentes montañas y sus misteriosos lagos. Sin embargo, pocos saben que esta hermosa región fue testigo de un capítulo único en la vida de dos de los forajidos más célebres de Estados Unidos: Robert LeRoy Parker, conocido como Butch Cassidy, y Harry Longabaugh, el legendario Sundance Kid. Dejando atrás a su banda, «The Wild Bunch» (La Pandilla Salvaje), estos criminales de renombre internacional decidieron buscar refugio en Argentina cuando la justicia estadounidense los perseguía a principios del siglo XX.

El Llegada a Buenos Aires

En marzo de 1901, llegaron al puerto de Buenos Aires, donde optaron por pasar desapercibidos bajo nombres falsos: James Ryan para Butch y Harry Place para Sundance. Acompañados por Etha Place, la compañera de Sundance Kid, se alojaron en el Hotel Argentino, situado entre las calles Cangallo y 25 de Mayo. En su arribo a Argentina, los fugitivos fueron recibidos por los vicecónsules norteamericanos, George y Ralph Newbery, quienes les sugirieron establecerse en el sur del país.

Rumbo al Sur

El destino los llevó a la estación de trenes Constitución en Buenos Aires, desde donde se embarcaron hacia el sur, primero con rumbo a Neuquén, haciendo una breve parada en Bahía Blanca. Finalmente, se instalaron a orillas del río Blanco, en Cholila, al pie de la imponente Cordillera de los Andes.

Una Nueva Vida en Cholila

En Cholila, los forajidos encontraron un lugar idóneo para rehacer sus vidas. Abrieron una cuenta en la sucursal del «Banco de Londres y el Río de la Plata» con el dinero que habían traído de Estados Unidos. Utilizaron estos recursos para comprar alrededor de 50 hectáreas de tierras, donde se dedicaron a la ganadería vacuna y ovina, así como a la cría de caballos.

Según el historiador Marcelo Gavirati, en 1902, Cassidy (usando su nombre falso) se presentó en la Dirección de Tierras y Colonias de Buenos Aires, informando que había colonizado unas 625 hectáreas y reclamando su título de propiedad. Mientras tanto, en Estados Unidos se dieron cuenta de su fuga y enviaron al detective Frank Dimaio para capturarlos.

Una Vida Tranquila en Cholila

Hasta 1905, la vida en Cholila transcurrió apacible para los fugitivos. Su cabaña, ubicada a dos horas de Esquel y a 10 km de Cholila, se mantuvo en pie a lo largo de los años. Aunque el tiempo ha pasado, los relatos de los lugareños, basados en las historias transmitidas por sus ancestros, indican que Butch Cassidy y Sundance Kid vivieron en esta cabaña desde 1901 hasta 1905.

El Giro del Destino

El 14 de febrero de 1905 marcó un giro en la historia de estos bandidos. Se produjo un audaz asalto al Banco de Tarapacá y Argentina en Río Gallegos, que se atribuyó inicialmente a Butch Cassidy y Sundance Kid, convirtiéndolos en los principales sospechosos. En ese momento, el comisario Edward Humphreys, amigo de Cassidy, les advirtió desde Trelew que detectives estadounidenses estaban en la Patagonia tras su rastro.

Ante la creciente amenaza, Butch Cassidy y Sundance Kid decidieron huir y comenzaron a planear su escape. Liquidaron su hacienda, vendieron las mejoras que habían realizado y cedieron su derecho de posesión a una compañía chilena. Saldaron todas las deudas contraídas durante los cuatro años que vivieron en la región, sorprendiendo a sus vecinos y amigos con cartas de despedida. Las sorprendentes revelaciones sobre su verdadera identidad dejaron a la comunidad en shock.

La Huida a Bariloche

Junto a uno de sus peones, los fugitivos se dirigieron a San Carlos de Bariloche y se embarcaron en el vapor «El Cóndor», que navegaba por el lago Nahuel Huapi. Cruzaron la frontera de Argentina a Chile por el «Paso Pérez Rosales» y llegaron a Chile a través de «Petrohué», para luego continuar su viaje a Puerto Montt, Valparaíso y Santiago de Chile.

Se cuenta que volvieron a las andadas, asaltando el correo de una mina que transportaba el salario de los obreros. Tres noches después, la policía y el ejército rodearon la casa en la que se escondían. Después de un intenso tiroteo, los encontraron muertos en el interior. Estudios forenses estimarían que no murieron en el tiroteo, sino que se suicidaron antes de ser atrapados.

Sin embargo, las leyendas persisten. Una hermana de Butch Cassidy aseguró tiempo después que él no había muerto, sino que había regresado a los Estados Unidos para vivir en el anonimato. Otra versión sostiene que Sundance Kid también logró escapar de la fatalidad en Bolivia y regresó a su país, donde falleció en 1937.

Así, la historia de Butch Cassidy y Sundance Kid en la Patagonia Argentina sigue siendo una intrigante narrativa de fugas, asaltos y misterio que perdura en la memoria de esta región de paisajes majestuosos y secretos bien guardados. Y lo más sorprendente de todo es que la casa donde vivieron todos esos años hoy en día se preserva muy bien, un monumento silente de su paso por estas tierras inhóspitas.

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